Krijg meer klanten: word zelf uitgever

story telling
Vertel jouw verhaal
photo credit: Jill Clardy via photopin cc

Wil jij ook meer klanten? Kun jij je voorstellen dat je de strijd om de klant wint met zelf informatie publiceren waar jouw doelgroep behoefte aan heeft?

Dit concept staat bekend als ‘content marketing’.

Laatst was ik bij de eerste bijeenkomst van de Content Club Nederland, een ontmoetingsplaats voor marketeers die hierin geloven.

Marketing directeuren van drie bedrijven die content marketing inzetten beschreven daar hoe zij dat doen. Dit inspireerde mij om op kispi.nl een serie te wijden aan content marketing.

Content Marketing: hoezo?

Hoe jij klanten krijgt is veranderd sinds de komst van het internet. Er is inmiddels zoveel informatie beschikbaar via zoveel verschillende bronnen: klanten gaan zelf op zoek naar wat ze nodig hebben om een verkoopbeslissing te nemen en doen dat op hun eigen voorwaarden.

De klanten van tegenwoordig willen weten hoe ze hun problemen moeten oplossen. Ze zijn niet geïnteresseerd in bedrijven die de wereld laten zien hoe geweldig zij zijn. Consumenten willen weten: ‘What’s in it for me?’

Als ondernemer kun je deze vraag zelf het beste beantwoorden. Jij kent het product als geen ander, maar je moet je wel inleven in je klant. Makkelijk gezegd, minder makkelijk gedaan? Inderdaad: vooral nu internet de rol van televisie, kranten en tijdschriften in koopbeslissingen heeft overgenomen en consumenten veel beter geïnformeerd zijn.

Content Marketing: geef info die je klant wil – op boeiende en gepaste wijze

Promotie van jouw eigen bedrijf zou er uit moeten bestaan dat jij jouw klanten zelf precies die informatie levert waar zij behoefte aan hebben. Als je dat ook nog op een boeiende en gepaste wijze doet, ben je zogezegd spekkoper. Je zou een stuk van je marketingbudget vrij kunnen maken om met jouw expertise te laten zien hoe je klant zijn probleem kan oplossen met jouw product of dienst.

De tijd is echt voorbij dat je kon volstaan met een prijslijst en kort foldertje. Kopers in deze tijd hebben behoefte aan best practices, case studies, how to’s, succes verhalen en ga zo maar door.

Ik geloof daadwerkelijk dat je, als je succesvol wilt ondernemen in deze tijd, je zult moeten wagen aan content marketing. Dat betekent dat je jezelf als uitgever gaat zien en met eigen uitingen de dialoog aangaat met je potentiële klant; nog voordat je diegene gesproken hebt.

Content Marketing in de praktijk

Over content marketing in de praktijk wijd ik op kispi.nl een korte serie. In een volgende blogpost beschrijf ik hoe Conquaestor, Triodos en Kennedy Van der Laan hun content marketing strategie vormgeven. In een derde blogpost beschrijf ik hoe je content marketing zelf in de praktijk kunt brengen.

Een weekend naar de Internet Marketing Summit

puzzel
?De internet marketing puzzel ontrafeld?
photo credit: greyweed via photopin cc

Vandaag heb ik me na een paar seconden bedenktijd ingeschreven voor de Internet Marketing Summit op 25 en 26 mei (affiliatelink). Internetondernemer Eelco de Boer houdt zich al meer dan 10 jaar bezig met internet verkoop en marketing en ik moet zeggen: zijn verhaal is erg inspirerend.

Alleen al om eens met hem, en andere internet ondernemers, van gedachten te wisselen is de moeite waard een weekend vrij te maken. Maar Eelco gaat tijdens de Internet Marketing Summit de aanwezigen ook nog eens vertellen over welke effectieve strategiën hij toepast op zijn sites.

Er is nog zoveel te leren op internet marketing gebied! En als ik Eelco beloof dat ik 10 % ga toepassen van wat hij me vertelt, mag ik komen (*wink*). Ok, beloofd! En dan kan ik hem meteen vragen hoe hij nou bij Richard Branson op Necker Island terechtkwam.

Laat me weten als je ook naar de Internet Marketing Summit gaat!

Lees ook: kispi.nl – Je bedrijf 37 keer beter maken (in 1 jaar)

Liever lezen dan luisteren? Bestellen bij bol.com

Ondertussen lonkt Eelco’s boek Winst.nl al een tijdje in de kast. Ik heb het zelf nog niet helemaal uit, maar volgens de reviews is het een must have voor iedereen met een online business. Als je (nu) liever leest dan praat en luistert, is Winst.nl wellicht iets voor jou.

Waarom elke ondernemer Candy Crush Saga zou moeten spelen

Candy Crush
Candy Crush Saga: verplicht voor ondernemers

Speel jij ook Candy Crush Saga? Bij deze game moet je snoepjes van dezelfde kleur op een rij zien te brengen, waarmee je ze verplettert. Lang heb ik me verzet tegen de uitnodigingen van mijn Facebook vrienden om dit spel te proberen. Maar inmiddels heb ik al de Bubblegum Bridge overgestoken (lees: ben ik bijna bij het gevreesde level 92).
Nu steek ik stiekem veel tijd in deze moderne drie-op-een-rij en dat leek in het kader van mijn eigen bedrijf uitbouwen heel onverstandig.

Tot ik besefte dat Candy Crush Saga me wijze ondernemerslessen bracht:

1. Soms is het goed om even te wachten op de speciale snoepjes

IMG_0891[1]

In Candy Crush Saga zie ik vaak voor de handliggende combinaties van 3 snoepjes van dezelfde kleur. Soms is het handig om die meteen te spelen. Maar meestal kan ik, als ik iets verder vooruitdenk, ook 4 of zelfs 5 op een rij maken; combinaties die snoepjes met speciale krachten opleveren. Met de gestreepte pepermuntjes of de gespikkelde chocoladebal heb ik uiteindelijk meer rendement, maar het kost me in eerste instantie wel meer tijd en moeite.

Zo is het met ondernemen ook: ik kan in mijn bedrijf focussen op de alledaagse klussen die recht voor mijn neus liggen (werken in mijn bedrijf) of me meer bezig houden met een strategie voor de toekomst (werken aan mijn bedrijf). Beide moeten in evenwicht zijn.

2. Je hebt je contacten nodig om verder te komen

Een voorbeeld: als copywriter zou je bepaalde klussen kunnen afslaan zodat je tijd overhoudt om aan je strategie te werken. En daaruit zou kunnen volgen dat je niet elke schrijfklus aanpakt, maar kiest voor een bepaald tekstgenre, zodat je je makkelijker als expert kan presenteren.
Eenmaal aangekomen bij level 35 (en level 50 en level 65 etc) wacht je een onaangename verrassing: je kunt pas door naar de volgende level als 3 van je Facebook vrienden je een ticket hebben gestuurd. Daar moet je hen dan eerst om vragen (of je investeert € 0,89 en kan meteen door). Via Candy Crush Saga zijn mijn contacten met sommige Facebook vrienden geïntensiveerd doordat we elkaar zo vaak berichtjes sturen via het spel.
Candy Crush Facebook

Voor de meeste ondernemers is hun netwerk net zo belangrijk als het is in Candy Crush Saga. Uit je contacten komen vaak de mooiste (voor sommigen: alle) klussen voort. Dit helpt me eraan herinneren om mijn contactpersonen regelmatig een berichtje te sturen. Misschien niet zo letterlijk: ‘Stuur me werk!’, maar door regelmatig contact te onderhouden, blijf je bij je zakelijke contacten op de voorgrond in hun herinnering. En zoals bij Candy Crush Saga: zorg voor een onderwerp waar je allebei gepassioneerd over bent om de connectie te blijven maken.

3. Geef: dan krijg je vanzelf terug

More lives Candy Crush

Elke keer dat ik Candy Crush Saga opstart, vertelt de app mij dat sommige van mijn vrienden al heel lang vastzitten. Dan komt de vraag: wil ik hen helpen, door een leven of extra beurten te sturen? Natuurlijk doe ik dat elke keer: ik vind het fijn als mijn vrienden ook een aflevering verder komen. De kosten voor mij zijn minimaal. Hoe meer ik geef aan bepaalde vrienden, hoe groter de kans dat ik later van hen ook levens terugkrijg: het lijkt of de app onthoudt met wie je veel contact hebt.

Geef, zonder iets terug te verwachten en zonder voorwaarden, en je krijgt het vanzelf terug. Dat is de les die ik door deze game opnieuw leer. Ik zou graag zeggen dat ik mijn leven altijd al zo onbaatzuchtig heb ingericht dat ik alles wat ik heb weggeef… maar eerlijk gezegd doet mijn ego ook wel eens mee en wil ik niet alleen maar geven zonder er iets voor terug te krijgen.

Ik vind het een mooi streven en levensmotto. Binnen Candy Crush Saga werkt het; en in het echte leven volgens mij ook.

4. Focus je op het verwijderen van de gelei binnen 5 levens

Het is zo makkelijk om gedachteloos snoepjes te schieten in Candy Crush Saga. Maar dan loop je tegen een probleem aan: met in het wilde weg snoepjes verpletteren haal je vaak de level niet. In de meeste gevallen heb je een taak: je moet de gelei uit het speelveld verwijderen. En je hebt 5 beurten om dat voor elkaar te krijgen.

clear Candy CrushZo richten wij onze werkzaamheden nu ook in. Elke maandag bespreken we de planning:

  • We zien wat we van vorige week hebben door moeten schuiven naar deze week.
  • We bedenken wat er verder nog op de takenlijst staat.
  • We maken van onze taken hapklare brokken.
  • We schatten in hoeveel tijd zijn we daarmee kwijt zijn.
  • We achterhalen of we dat redden met de andere activiteiten die gepland staan.
  • We gaan aan de slag.

In Candy Crush Saga heb je vijf levens om je taak te vervullen; in je werkdag heb je een bepaald aantal uur. Richt je op de taken die je jezelf hebt opgelegd binnen die tijd. En als je het niet redt: zoals je in Candy Crush Saga de volgende dag weer nieuwe levels hebt om de gelei aan te pakken, heb je in het echte leven morgen ook weer een aantal uur om je doelstellingen te verwezenlijken.

Candy Crush Saga heeft me dus (her)nieuwde inzichten gebracht; ik speel nog even door. Wat heb je geleerd van dit spelletje? Laat het me weten in de comments hieronder.

Zitten mijn klanten op Facebook?

facebook
Jouw klanten zitten vast hier.
Foto: Spencer E Holtaway via photopin cc

7,5 miljoen mensen. Zoveel Nederlanders gebruiken hun Facebook account elke maand. Anno 2013 betekent dat: 45 % van de Nederlandse bevolking.

Al lijkt de groei iets af te nemen, toch komen er nog steeds elke maand Nederlandse gebruikers van Facebook bij. Cijfers laten zien dat in het laatste half jaar er ongeveer 233.420 actieve Facebookgebruikers (Monthly Active Users) bij zijn gekomen.
Kun jij jouw klanten bereiken door je marketing strategie in te zetten op Facebook? Dan zul je eerst willen weten of jouw doelgroep zich wel op Facebook begeeft. Met behulp van Facebook zelf kun je heel makkelijk achterhalen hoeveel mensen waar jij je op wilt richten ook Facebookgebruiker zijn.

Cijfers achterhalen via Facebook

Er is een trucje binnen Facebook om achter een aantal relevante cijfers over hun gebruikers te komen. Daarvoor moet je doen alsof je een advertentie wilt aanmaken (let op: je hoeft niet daadwerkelijk tot adverteren over te gaan om aan de relevante data te komen).

Je vindt allerhande informatie over de gebruikers van Facebook via het Administratie panel van je Facebook fanpagina. Daarin klik je achtereenvolgens op Publiek opbouwen > Een advertentie maken > Meer vind-ik-leuks genereren voor je pagina.
Facebook toont je daarna dit scherm:

facebook adverterenZoals je ziet in de kolom aan de rechterkant van de afbeelding, zijn er in Nederland dus 7.593.920 Facebookgebruikers die ouder zijn dan 13 (de minimumleeftijd die Facebook zelf hanteert). Door te spelen met de vinkjes en menu’s in dit scherm, kun je allerlei kenmerken van jouw doelgroep selecteren:

Leeftijd

De grootste groep actieve Facebookgebruikers zijn mensen van 25 tot 34 jaar. Deze groep bestaat op 1 mei 2013 uit 1.689.560 mannen en vrouwen! In de laatste drie maanden zijn er wel meer gebruikers uit deze leeftijdsklasse gestopt met Facebook dan andere. De groep die hierna het grootst is zijn jongeren tussen 18 en 24 jaar. Bij de kids jonger dan 18 zien we dat Twitter, Tumblr en Instagram de populariteit van Facebook overnemen.

Op dit moment kun je Facebook dus uitstekend gebruiken als jouw doelgroep bestaat uit twintigers / begin dertigers. De snelstgroeiende groep op Facebook zijn de 65+’ers. Het lijkt erop dat deze mannen en vrouwen Facebook net in groten getale aan het ontdekken zijn. Als jouw product of dienst zich dus richt op een ouder publiek, biedt Facebook interessante marketingkansen en in de toekomst waarschijnlijk steeds meer.

Voor een handig overzicht van de meest recente cijfers over deze leeftijdsverdeling op Facebook check ik regelmatig de site van Social Bakers.

Geslacht

Vrouwen zijn actiever op Facebook dan mannen. Social Bakers laat zien dat Nederland 52 % actieve vrouwelijke Facebookgebruikers kent. Het percentage mannen bedraagt 48 %. Of je je nu richt op mannen, alleen vrouwen of iedereen: Facebook maakt dit mogelijk.

Locatie

Facebook biedt je de mogelijkheid een groep te selecteren op basis van hun woonplaats. Als je een bepaalde plaats kiest, is het mogelijk daarbij aan te geven of Facebook-leden in die regio ook tot je doelgroep behoren of niet. Wil je je bijvoorbeeld puur richten op inwoners van Amsterdam, dan heb je 641.960 mensen te pakken. Maar als je de groep erbij betrekt die op maximaal 16 kilometer van de hoofdstad vandaan wonen, komt dat aantal op 771.460.

Andere demografische kenmerken

In de omschrijving van je doelgroep staat wellicht ook iets over opleidingsniveau, interesses of burgerlijke staat. Bij ‘Geavanceerde opties voor doelgroepen’ geeft Facebook je de mogelijkheid om deze demografische kenmerken te selecteren. Op die manier achterhaal je makkelijk wat de burgerlijke staat van deze gebruikers is, welke talen die ze spreken, wat hun hoogst genoten opleiding is en waar zij werken.

Interesses en categorieën

Daarnaast kun je je via Facebook richten op mensen die interesses op hun profiel hebben aangegeven. Facebook maakt onderscheid tussen ‘precieze interesses’ en ‘brede categorieën’:

  • Precieze interesses: dit slaat op elke term die Facebookgebruikers hebben ingevoerd. De gegevens worden opgehaald uit hun interesses, activiteiten, opleidingen, functies, pagina’s die ze leuk vinden of groepen waar ze lid van zijn. Met het # teken kun je het zoeken verbreden en termen die verband houden met wat je ingevoerd hebt ook vinden.
  • Brede categorieën: hier gaat het om categorieën die gebruikers zelf hebben aangevinkt. Denk aan activiteiten zoals koken, fotografie of gaming. Maar hier kun je ook selecteren op bepaalde evenementen (verjaardag over een week, onlangs verhuisd), gezinssituatie (pas getrouwd, ouders van kinderen in bepaalde leeftijdsfases) en interesses zoals huisdieren, gezondheid en nieuws.

Beperkingen van het systeem

Niet alle Facebookgebruikers geven deze informatie af (vaak vanuit privacy afwegingen). Met dit trucje kun je aardig inzicht krijgen in welke gebruikers een actieve Facebook account hebben. Maar als je hele precieze gegevens nodig hebt, kun je natuurlijk ook een marktonderzoek laten verrichten, waarbij je zelf precies aangeeft wat je onderzocht wilt hebben.

Zitten jouw klanten op Facebook?

Je weet nu hoe je makkelijk kunt achterhalen hoe groot jouw doelgroep op Facebook is. Het social netwerk heeft meer dan 1 miljard gebruikers wereldwijd en dus meer dan 7,5 miljoen in Nederland. Je kunt dus wel zeggen dat ‘iedereen’ op Facebook zit; ook jouw klanten. Als je dan een vorm van sociale media kiest om je bedrijf mee te promoten, is Facebook een voor de hand liggende keuze.

Gebruik jij al Facebook als marketing kanaal of overweeg je daar meer mee te doen? We zouden het leuk vinden als je ons je ervaringen laat weten in de comments hieronder.

Outsourcen naar India: 8 dingen die je niet moet doen

India
De volgende keer doe ik het allemaal anders…
Foto: Paul Keller via photopin cc

Eindelijk! Ik had besloten dat ik een deel van mijn taken kon gaan outsourcen. Hier droomde ik al van sinds ik besloten heb een eigen bedrijf te beginnen!

Ik zou mijn opdrachtnemers begeleiden terwijl ze mijn werk deden. En ondertussen zou ik met mijn zoontje spelen of een boekje lezen in de zon… (Ja, natuurlijk zijn er genoeg andere dingen te doen, maar dagdromen is ok toch?)

Helaas was mijn eerste ervaring met een opdrachtnemer uit India via opdrachtenplatform Odesk niet zo’n succes.

Het contact met deze dame liep stroef. Ik kreeg niet waar ik om vroeg. Het leek wel of ze de opdracht, die ik zo uitgebreid, stapje-voor-stapje beschreven had, niet snapte. Ik kon mijn momenten in de zon met mijn zoon wel vergeten: uiteindelijk heb ik de klus alsnog zelf gedaan. En die Indiase dame ook nog betaald voor werk waar ik niks aan had! Ik had duidelijk de verkeerde persoon voor de job gekozen.

Wat had ik verkeerd gedaan? Vrij veel, als ik er nu nog eens over nadenk. Ik heb me vooral gefocust op het beschrijven van een stappenplan voor de opdracht. Maar waar ging het vervolgens mis?

1. Ik heb niet naar andere advertenties gekeken

Op Odesk plaats je een omschrijving van de opdracht. Ik heb uitgebreid aangegeven welke stappen de kandidaat moest nemen. Maar ik was vergeten te kijken naar wat gebruikelijk is op Odesk.

Tip: Vind niet het wiel opnieuw uit, maar kijk bij andere advertenties af wat werkt. Op die manier kun je ook achterhalen op welke advertenties veel kandidaten reageren. Zo zag ik later pas een mooie succestip: noem de prijs al in de titel van je opdracht.

2. Ik nam de eerste die zich aanmeldde

Ik had haast en was eigenlijk wel blij dat iemand reageerde. Helaas bleef het de eerste uren bij die ene persoon. Eigenlijk twijfelde ik over deze kandidaat, want ze had weinig ervaring en slechts 1 opdrachtgever had haar openbare feedback gegeven. Toch dacht ik: ik waag het erop. Dat doe ik de volgende keer niet meer.

Tip: Neem de tijd om een goede kracht te vinden. Scan bijvoorbeeld een aantal personen die aan jouw vereisten voldoen en schrijf op waarom hun profiel je aanspreekt. Deze personen kun je via Odesk ook uitnodigen om te solliciteren op jouw opdracht.

3. Ik vroeg niet naar een portfolio

Veel aanbieders zetten voorbeelden van hun werk online, die je kunt bekijken als je ingelogd bent op Odesk. Op die manier krijg je een indruk van hoe ze zaken aanleveren. Mijn opdrachtnemer had geen portfolio geplaatst en ik heb er ook niet naar gevraagd. Teken aan de wand? Ik kreeg in elk geval slordig werk.

Tip: Als de Odesk’er geen portfolio online heeft staan, vraag dan om voorbeelden. Die zouden ze gratis aan je moeten verstrekken. En als je geen gratis voorbeelden krijgt: niet met diegene in zee gaan.

4. Ik accepteerde dat de kandidaat geen samenvatting gaf

Als je wilt weten of een ander je begrepen heeft, kun je vragen om een samenvatting in hun eigen woorden. Tot 3 keer toe heb ik mijn kandidaat gemaild met de vraag dat te doen. Hoe vaak denk je dat ik een samenvatting heb gekregen? Inderdaad: 0 keer. Ik had geen tijd en zin om er verder op aan te dringen en dacht dat de opdracht misschien ook wel te uitgebreid was om samen te vatten. Maar dat is onzin. In 2 zinnen had ze kunnen zeggen wat ze ging doen. Ik vrees dat ze het gewoon niet begreep.

Tip: Vraag de kandidaat om samen te vatten wat er moet gebeuren en hoe diegene denkt het te gaan aanpakken. Als deze samenvatting niet volgt: de opdracht niet aan die persoon gunnen. Echt niet.

5. Ik gebruikte geen codewoord

Ken je het verhaal van de bruine M&M’s? De rockers van Van Halen waren de eersten die van hun optredens enorme shows maakten. 19 reuzenvrachtwagens vol met apparatuur was elke keer nodig. Er ging zoveel mis met de techniek dat zij een test opnamen in hun contracten: de bruine M&M test. Verstopt tussen alle technische vereisten stond een bepaling dat er een bak M&M’s backstage moest staan, maar dat er geen enkele bruine M&M in mocht zitten, op straffe van een absurd hoge boete. Als ze in hun kleedkamer dan toch een schaal vonden met bruine M&M’s, wisten ze dat alle techniek opnieuw gecheckt moest worden. Dan hadden ze te maken gehad met mensen die het contract niet goed gelezen hadden. Zoiets had ik ook willen doen met mijn kandidaat, maar ik was het vergeten te vermelden in mijn opdracht.

Tip: Zet in je instructies een codewoord met de vraag om die terug te sturen. Als ze daar niet op ingaan, hebben ze de opdracht waarschijnlijk niet goed gelezen. De kans is groot dat ze dan ook niet de onderdelen van de taak die er echt toe doen uitvoeren zoals afgesproken. Of je hebt een rebel gevonden die je instructies expres niet opvolgt; daar wil je ook niet mee werken.

6. Ik vroeg niet waarom ik diegene zou moeten kiezen

In elk sollicitatieboekje staat die ene tip: bereid je voor op de vraag ‘Waarom zouden we jou moeten kiezen?’. Die vraag heb ik niet eens gesteld aan mijn kandidaat. Ze had zelf al gemaild dat ze 100 % haar best zou doen om aan mijn verwachtingen te voldoen en daar nam ik genoegen mee.

Tip: Als je nog twijfelt, kun je ook de vraag stellen: ‘Waarom ben jij de beste keuze?’ Uit het antwoord kun je ook afleiden of ze je opdracht begrepen hebben, want diegene noemt dan waarschijnlijk de eigenschappen op waar jij naar op zoek bent: precisie, snelheid, creativiteit etc.

7. Ik heb niet al mijn verwachtingen expliciet gemaakt

In mijn opdracht heb ik opgeschreven wat ik verwachtte: welke informatie ik nodig had, hoe ik het aangeleverd wilde hebben, wat de deadline was. Maar ik realiseerde me later dat ik ook verwachtingen impliciet gelaten had. Zo was ik er vanuit gegaan dat ik pas zou betalen als de opdracht perfect voltooid was. Mijn opdrachtnemer duidelijk niet, want toen het werk na 2 revisies nog steeds niet naar mijn zin was, begon zij toch al over wanneer ik ‘the money for the work I has done for you’ ging overmaken.

Tip: Vermeld je verwachtingen helder. Laat zo min mogelijk impliciet. Geef bijvoorbeeld aan dat je revisies wil kunnen blijven doen zonder extra kosten tot je tevreden bent. En stel expliciet vast wanneer de opdracht klaar is.

8. Ik heb geen deeloplevering gevraagd

Met het uitbesteden had ik een bepaald doel voor ogen: ik wilde een ander onderzoek laten doen. Eigenlijk bestond het werk uit twee stappen. Die heb ik bij elkaar gezet en er één bedrag aan gehangen. Toen mijn Odesk’er een deel van de opdracht dus niet goed uitvoerde, was ik toch genoodzaakt het hele bedrag te betalen (of een discussie erover te starten, maar daar had ik al helemaal geen tijd voor).

Tip: Als dat mogelijk is: vraag een oplevering in delen. Als je bijvoorbeeld een stel artikelen wil ontvangen, spreek dan af dat je eerst een aantal afrondt en die ook betaalt, voordat je kandidaat aan de rest van de opdracht begint. Als het dan mis dreigt te gaan, ben je in elk geval niet het hele bedrag kwijt dat je voor de opdracht gereserveerd had. En zo kun je ook makkelijker bijsturen als je opdrachtnemer geen goed werk aflevert. In het uiterste geval kies je een andere opdrachtnemer voor deel B.

Wat zijn jouw ervaringen met uitbesteden?

Meer klanten met een krachtige huisstijl

Identiteit
Een goede huisstijl:Laat zien wie je bent en overtuig je klanten
foto: Gideon Burton via photopin cc 

Hoe vind je genoeg klanten? Dat is voor de meeste ondernemers een uitdaging. 7 op de 10 ondernemers heeft zelfs direct last van de economische problemen. Als zelfstandig ondernemer doe je je best om potentiële opdrachtgevers te benaderen en te overtuigen om met jou in zee te gaan.

Een krachtige en herkenbare huisstijl helpt je in dat overtuigproces.

Een goede huisstijl laat zien:

  • dat je professioneel bent
  • waar je bedrijf voor staat en
  • wat je te bieden hebt

Bovendien zorgt het voor herkenbaarheid.

Met een passend logo, duidelijke visitekaartjes, een overzichtelijke website en aantrekkelijk briefpapier weet ik zeker dat je vaker wordt benaderd door potentials.

Je eigen krachtige huisstijl

Of je nou zelf aan de slag gaat met een huisstijlontwerp of liever een professional inhuurt: je zult zelf wat voorwerk moeten doen. Deze serie helpt je bij het ontwikkelen van je eigen huisstijl.

Ik hoop dat je in deze blogposts voldoende aanknopingspunten vindt om je eigen identiteit te beschrijven. En die beschrijving kun je gebruiken om een bijpassende huisstijl te (laten) ontwerpen.

1. Wat je op je drukwerk moet zetten – en waarom
2. Informatie die op ELKE website moet staan
3. Het beste lettertype voor je huisstijl
4.
Het lettertype op onze site – bekeken met een leerboek in de hand
5. Welke kleur heeft jouw bedrijf?
6. In 3 stappen naar jouw eigen huisstijl
7. Snel een originele huisstijl? Start een ontwerpwedstrijd!
8. 3 platforms voor design wedstrijden

Wat zou jij nog aan dit lijstje willen toevoegen? Laat hieronder een reactie achter of mail naar nathalie@kispi.nl.

3 platforms voor design wedstrijden

ontwerpwedstrijd
Waar start jij een ontwerpwedstrijd?

Heb je snel een grafisch ontwerp nodig, wil je veel keuze hebben en ook nog makkelijk anderen laten meestemmen over een geschikt ontwerp? Misschien is een design wedstrijd dan wel wat voor jou. De vraag is alleen: waar kun je het beste je ontwerpwedstrijd uitzetten? We bekeken drie websites op dit gebied:

In het kort

Op alle drie deze platforms zul je voldoende designers vinden. De verschillen zitten vooral in de hoeveelheid Engelstalige designers, de mate van begeleiding en de flexibiliteit qua prijs.

  • Wil je designers van over de hele wereld, heb je behoefte aan veel begeleiding bij de wedstrijd opzetten en vind je het prima om te kiezen uit 3 prijspakketten:
    kies dan: www.99designs.com
  • Wil je vooral Nederlandstalige designers, kun je wel wat begeleiding gebruiken en wil je de mogelijkheid om de prijs zelf te bepalen bepalen:
    kies dan: www.Brandsupply.nl
  • Wil je alleen maar Nederlandstalige designers, heb je geen begeleiding bij de wedstrijd nodig en wil je de prijs ook zelf kunnen bepalen:
    kies dan: www.Ontwerpen-voor-geld.nl

1. 99designs.com

’s Werelds grootste marktplaats voor grafisch ontwerp is (naar eigen zeggen) 99designs.com. Opgericht in Australië, bedient 99designs nu de hele wereld. Hier vind je dus designers uit verschillende landen, wat een interessant ontwerp kan opleveren. Volgens het principe ‘A design you love, or your money back’ start je heel makkelijk een wedstrijd bij 99 Designs. Op deze site werk je in het Engels of Spaans. Edit: En nu kun je ook je instructies in het Nederlands geven op 99designs.

€540 voor een huisstijl ontwerp via 99designs.com

99designs.com biedt telkens drie prijspakketten: bronze, silver en gold. Voor het ontwerp van een huisstijl met logo, visitekaartjes, briefpapier en enveloppen betaal je bij 99designs met het goedkoopste pakket ongeveer € 540 (de prijzen zijn in USD: $ 698) ex BTW. Je kunt dan ongeveer 25 designs verwachten.
Wedstrijden duren doorgaans een week, maar tegen bijbetaling kun je binnen 1, 2 of 3 dagen al een ontwerp hebben.
99 designs

Start een ontwerpwedstrijd bij 99 Designs

Uitgebreide begeleiding

De website biedt een uitgebreid online formulier om een ‘design brief’ (je opdracht) op te stellen.

Van de drie platforms die we bekeken begeleidt 99designs je het beste bij het opstellen van de design opdracht, omdat ze expliciet vragen naar je bedrijfswaarden, uitleg geven over kleuren en je laten kiezen uit soorten logo’s.

Extra opties bij 99designs.com

Om je bedrijf te beschermen, kun je aanvinken dat de wedstrijd besloten is. Alleen designers aangemeld bij de site kunnen jouw wedstrijd dan zien (je klanten en concurrenten niet) en tekenen zelfs een geheimhoudingsverklaring.

In het hoogste prijspakket krijg je ondersteuning van een accountmanager en krijgt je wedstrijd een prominentere plek. Wil je geen wedstrijd starten, dan kun je in de logo shop ook een kant en klaar logo bestellen, dat wordt aangepast aan jouw bedrijfsnaam en -kleuren.

2. Brandsupply.nl

Brandsupply oprichter Orlando Kreileman bevestigt dat hij het idee voor zijn website heeft afgekeken van het Australische 99 Designs. Maar het verschil is: bij Brandsupply werk je in het Nederlands, terwijl dat bij 99 Designs niet mogelijk is. Je kunt dus je vragen in het Nederlands online zetten, communiceert in je eigen taal met de designers en kunt ondersteuning in het Nederlands krijgen. Er is overigens wel een optie om ook Engelstalige designers aan te trekken.

€249 (of je eigen prijs) voor een huisstijl ontwerp via Brandsupply.nl

Brandsupply.nl hanteert drie prijspakketten: brons, zilver en goud. Voor een huisstijlontwerp, inclusief logo, via een niet-garandeerde, open designwedstrijd ben je bij Brandsupply ongeveer € 249 ex BTW kwijt in het brons-pakket. Je kunt een wedstrijd starten voor een lager bedrag dan dit, maar met ongelukkig kijkende smileys raadt Brandsupply je dat af. Op de site zie je vooral ook wedstrijden binnen de drie prijspakketten.
Een wedstrijd duurt gemiddeld 14 dagen en in elk geval minimaal 7 dagen. Brandsupply verwacht dat je dan 59 ontwerpen ingezonden krijgt.

brandsupply
Start een ontwerpwedstrijd bij Brandsupply

Iets minder begeleiding

Het concept is vergelijkbaar met 99designs.com, al word je minder aan de hand genomen bij het opstellen van je opdracht. Aan de hand van termen als ‘Doelgroep’ en ‘Bedrijfsomschrijving’ beschrijf je wat je nodig hebt. Brandsupply geeft daarbij een extra, korte uitleg en gebruikt het voorbeeld van een ontwerpwedstrijd voor wellnessresort Spa Zuiver om te laten zien wat je hier zou kunnen invullen.

Extra opties bij Brandsupply.nl

Tegen extra betaling zal Brandsupply je wedstrijd promoten op andere plekken dan alleen de nieuwsbrief. Kies je voor het goud-pakket, dan krijg je een persoonlijke accountmanager die je helpt tijdens de wedstrijd. Tegen een extra vergoeding kun je kiezen voor een besloten of semi-besloten wedstrijd. Ook bij Brandsupply kun je een kant en klaar logo laten aanpassen naar jouw wensen als je geen ontwerpwedstrijd wilt beginnen.

3. Ontwerpen-voor-geld.nl

Een tweede, Nederlandstalige kloon van 99designs is ontwerpen-voor-geld.nl. Bij ontwerpen-voor-geld.nl kun je geen kant en klare logo’s bestellen, maar wel op een vergelijkbare manier een ontwerpwedstrijd starten.

€218 of je eigen bedrag voor een huisstijl via ontwerpen-voor-geld.nl

Qua prijs is ontwerpen-voor-geld.nl het meest flexibel van de drie platforms. Net als de andere twee websites kun je kiezen uit drie prijspakketten: budget, normaal en pro. Maar je kunt ook heel makkelijk een eigen bedrag invullen. Op ontwerpen-voor-geld.nl zie je dat bij meer wedstrijden dan op Brandsupply.nl.

Als je afgaat op de prijspakketten die de site zelf hanteert, kost een niet-garandeerde, open wedstrijd voor een nieuwe huisstijl (inclusief logo) in het budget pakket ongeveer € 218 ex BTW. Een wedstrijd op ontwerpen-voor-geld.nl duurt minimaal een week en maximaal 6 weken. Hoeveel ontwerpen je per wedstrijd kunt verwachten, is niet bekend.

ontwerpen voor geld
Start een ontwerpwedstrijd bij Ontwerpen-voor-geld.nl

Nauwelijks begeleiding

Bij ontwerpen-voor-geld.nl kun je alleen Nederlandstalige wedstrijden uitschrijven en is de ondersteuning die je bij het opstellen van je opdracht en tijdens de wedstrijd krijgt minimaal.

Extra opties bij Ontwerpen-voor-geld.nl

Ontwerpen-voor-geld.nl biedt je de mogelijkheid een wedstrijd besloten te houden (zodat alleen ingelogde ontwerpers weten waar je naar zoekt) en ook kun je de optie ‘een-op-een’ wedstrijd aanklikken. Daarmee voorkom je dat designers elkaars ontwerp zien en teveel aanhaken bij wat al ingestuurd is.

Edit 8-4-2013: Werk je liever met 1 designer die je kiest op basis van een portfolio? Op ontwerpen-voor-geld.nl kun je nu ook 1-op-1 opdrachten plaatsen.

Welk platform kies jij om je design te laten ontwerpen? Of kies je liever voor 1-op-1 contact met een ontwerper?

Snel een originele huisstijl? Start een ontwerpwedstrijd!

prijs bokaal
Wie wordt de winnaar van jouw ontwerpwedstrijd?

Een goede designer vinden kan soms lastig zijn. Eigenlijk zou je willen zien wat verschillende designers voor je kunnen maken voordat je een van hen de opdracht verleent.

Maar zo werkt het normaal gesproken niet: je kunt wat voorbeelden krijgen, maar een designer gaat pas echt aan de slag als jullie een deal hebben.

Tenzij je een ontwerpwedstrijd start.

Wat is een ontwerpwedstrijd?

In een design wedstrijd krijg je diverse ontwerpen van verschillende designers.

Je betaalt je pas definitief als jij een winnaar hebt uitgeroepen. Je kiest dan uit alle inzendingen het design dat jij het beste vindt en krijgt de rechten op dat ontwerp.

Globaal verloopt een ontwerpwedstrijd zo:

  • Je beschrijft wat je nodig hebt
  • Je kiest een prijsklasse
  • Je start daarmee de wedstrijd
  • Je beoordeelt ontwerpen van designers die binnenkomen op jouw wedstrijd
  • Je kunt anderen laten stemmen op de ontwerpen
  • Je geeft feedback op de ontwerpen zodat designers die kunnen aanpassen
  • Je kiest een winnaar

Waar start je een ontwerpwedstrijd?

Welk platform kun je het beste kiezen om een design wedstrijd te plaatsen? We bekeken er 3. Op alle drie deze platforms zul je voldoende designers vinden. De verschillen zitten vooral in de hoeveelheid Engelstalige designers, de mate van begeleiding en de flexibiliteit qua prijs.

  • Wil je designers van over de hele wereld, heb je behoefte aan veel begeleiding bij de wedstrijd opzetten en vind je het prima om te kiezen uit 3 prijspakketten:
    kies dan: www.99designs.com
  • Wil je vooral Nederlandstalige designers, kun je wel wat begeleiding gebruiken en wil je de mogelijkheid om de prijs zelf te bepalen bepalen:
    kies dan: Brandsupply.nl
  • Wil je alleen maar Nederlandstalige designers, heb je geen begeleiding bij de wedstrijd nodig en wil je de prijs ook zelf kunnen bepalen:
    kies dan: Ontwerpen-voor-geld.nl

Lees later deze week ook: kispi.nl – 3 platforms voor design wedstrijden

Kenmerken designwedstrijden

Voor je een ontwerpwedstrijd start, is het goed om te weten wat dat nou precies inhoudt.

Ook werk voor jou te doen

Een voorwaarde om een design wedstrijd te starten is dat je helder hebt waar jouw bedrijf voor staat en wat je precies nodig hebt. Je schrijft namelijk zelf een wedstrijd voor een bepaald product uit en presenteert de identiteit van jouw bedrijf in je opdracht. Waar je in een 1-op-1 gesprek met een designer misschien al brainstormend tot deze antwoorden komt, zul je bij een ontwerpwedstrijd deze info zelf moeten verzamelen. Ons advies: gebruik het My Moodboard Huisstijl oriëntatie werkboek en lees ons artikel over hoe je je eigen huisstijl achterhaalt voor je een wedstrijd start.

Lees ook: kispi.nl – In 3 stappen naar je eigen huisstijl

Niet goed, geld terug, behalve bij gegarandeerde wedstrijden

De meeste websites waar je een design wedstrijd kan plaatsen vragen dat je vooraf betaalt. Zo beschermen deze sites zich tegen malafide en wanbetalende opdrachtgevers. Vaak is er wel een ‘Niet goed, geld terug’ beleid. Met andere woorden: als er geen design tussen zit dat je aanspreekt, hoef je niets af te nemen, tenzij je een ‘gegarandeerde’ wedstrijd gestart bent. In dat geval heb je vooraf aangegeven dat je sowieso een winnaar zal uitroepen. Op zulke wedstrijden volgt vaak meer respons van ontwerpers dan op wedstrijden waar geen zekere omzet uit volgt voor de designers.

Lees ook: kispi.nl – 3 platforms voor design wedstrijden

Oefenen met feedback geven

In een design wedstrijd geef je de ontwerpers feedback over wat ze aanleveren. Dat kan door een comment achter te laten, een rating voor hun design te geven of een ontwerp af te keuren. Op deze manier stuur je de designers aan en weten ze of ze in de goede richting denken. Met jouw feedback kan hun ontwerp alleen maar beter worden. Een opfriscursusje feedback geven: benoem altijd eerst iets positiefs, beschrijf je commentaar objectief met ik-boodschappen en zeg wat het met je doet. Doe suggesties ter verbetering en vermijd het woordje ‘maar’ in je verhaal.

Lees ook: Wikipedia – Feedbackregels

Crowdsourcend naar een nieuw design

Ontwerpwedstrijden bieden een unieke mogelijkheid om het algemene publiek (de ‘crowd’) te peilen voor je een design kiest. Je kunt namelijk de wedstrijdpagina delen met anderen, zoals je familie, vrienden of klanten. Je kan hen ook laten stemmen op hun favoriet. Deze manier van werken, crowdsourcen, kan je helpen bij het kiezen van een design dat het beste bij je doelgroep en bedrijf past.

Lees ook: oreilly.com – On co-creation, contests and crowdsourcing

Enige controversie

Als je googelt op de term ‘ontwerpwedstrijden’ kom je ook negatieve reacties tegen. Sommige designers zijn kritisch op websites met designwedstrijden: ze hekelen het principe dat je werk verricht maar niet altijd betaald krijgt. Die kritiek is vanuit hen goed te begrijpen. Aan de andere kant winnen goede designers vaak wedstrijden en krijgen zij dus wel een vergoeding voor hun werk. Bovendien zijn deze websites mooie plekken voor ontwerpers om klantencontact te oefenen en een portfolio en zichtbaarheid op te bouwen (nog los van de kick door het wedstrijd element). Ook voor designers zijn er dus pluspunten aan ontwerpwedstrijden.

Zou jij je huisstijl laten ontwerpen met een ontwerpwedstrijd? Of heeft direct contact met 1 designer jouw voorkeur?

In 3 stappen naar jouw eigen huisstijl

Identiteit
Je huisstijl:
de visuele presentatie van je bedrijfsidentiteit
foto: Gideon Burton via photopin cc

Misschien heb je nooit het nut gezien van een huisstijl toen je je bedrijf begon. Of heb je wel een huisstijl opgezet, maar vraag je je af of het wel past bij waar je onderneming nu is. Voordat je designers gaat inhuren voor een huisstijlontwerp, of zelf aan de slag gaat, zul je je eigen stijl moeten vinden.

Basics: wat is een huisstijl?

Je huisstijl is de visuele vertaling van waar jouw bedrijf voor staat. Visitekaartjes, briefpapier, je website etc. weerspiegelen de identiteit van je bedrijf. Je huisstijl is ook een manier om herkend te worden. Bovendien komt een eenduidige presentatie professioneel over.

Wat een huisstijl voor je doet

Een huisstijl heeft dus drie taken:

  • Brengt het gewenste beeld van je bedrijf over
  • Zorgt voor herkenbaarheid
  • Geeft een professionele uitstraling

Een huisstijl bestaat uit een vaste weergave van je bedrijfsidentiteit. Dat doe je door middel van 2 of 3 lettertypes, vaststaand kleurgebruik, een terugkerende opmaak en een bijpassend logo. Sommige bedrijven leggen hele boekwerken aan over hoe met pagina’s opgemaakt moeten worden. Voor de kleinere ondernemer werkt een sjabloon aanmaken in Word misschien wel net zo goed.

Lees ook: kispi.nl – Het beste lettertype voor jouw huisstijl
Lees ook: kispi.nl – Welke kleur heeft jouw bedrijf?

3 eenvoudige stappen naar jouw eigen huisstijl

Als je een huisstijl wilt hebben, zul je eerst wat soul searching moeten doen. Je loopt de kans dat een design niet goed past bij jouw bedrijf, als niet duidelijk is waar je bedrijf voor staat. Door deze drie stappen te volgen, kom je bij een huisstijl die past bij jouw onderneming:

  1. De identiteit van je bedrijf bepalen
  2. Je identiteit visualiseren
  3. Het ontwerpproces starten

1. De identiteit van je bedrijf bepalen

Als je een designer inhuurt om een huisstijl voor je te ontwerpen, of je er zelf mee aan de slag gaat, zul je allereerst een belangrijke vraag moeten beantwoorden: wat is de identiteit van jouw bedrijf?

Met andere woorden: hoe wil je dat jouw bedrijf overkomt bij de doelgroep? Daarvoor zul je een aantal zaken helder moeten hebben:

  • Waar is mijn bedrijf goed in? Wat zijn de kerncompetenties of kernkwaliteiten van je onderneming? Zoek naar deze kwaliteiten door na te gaan: welk voordeel bied ik aan mijn klanten? En: wat doe ik dat mijn concurrenten moeilijk na kunnen doen?
  • Welke doelen wil ik bereiken met mijn bedrijf? Waarom heb je je bedrijf opgericht? Ga voor jezelf na welke toestand je wilt bereiken met je bedrijf. Bedenk daarnaast welk woord je zou willen bezitten in de geest van je klanten: met welke term zij jou moeten associëren? Zo heeft Overtoom ‘snelheid’ en denk je bij Duracell aan ‘energiek’.
  • Hoe wil ik deze doelen bereiken? Wat zijn je bedrijfskenmerken? Wat heeft jouw bedrijf in huis om de doelen te realiseren?

2. Je identiteit visualiseren

Als je duidelijk hebt waar je bedrijf voor staat kun je je identiteit verder tot leven laten komen in beeld. Stappen die je daarvoor kunt zetten:

  • Kijk bij de buren. Wat doen je concullega’s? Wat werkt aan wat zij doen en wat zou jij anders doen? Je wilt je onderscheiden van je concurrenten, maar ook niet teveel afwijken van de standaard.
  • Onderzoek de markt. Wat is gebruikelijk in de branche? Als je een duurzaam imago wilt cultiveren, ontkom je er bijvoorbeeld bijna niet aan om de kleur groen in je huisstijl te gebruiken.
  • Maak een moodboard. Je kunt hiervoor gewoon papier, maar ook online moodboards zoals Pinterest of Welke voor gebruiken. Verzamel plaatjes die je aanspreken, kleuren waar je blij van wordt en afbeeldingen die passen bij de identiteit van jouw bedrijf.

moodboard

Photo credit: ATHENA Libertine via photopin cc

3. Het ontwerpproces starten

Als je het voorwerk van stap 1 en 2 gedaan hebt, is het nog maar een kleine stap naar je eigen huisstijl. Kies een van deze drie opties:

  • Je huurt een designer in. Werk je het liefste rechtstreeks of in persoon met een ontwerper? Vraag dan een aantal offertes bij verschillende designers op, bekijk hun portfolio’s en kies iemand met een stijl die jou aanspreekt. Deze optie hoeft niet zo duur te zijn als je vooraf wellicht denkt.

  • Je start een ontwerpwedstrijd. Wil je graag een nieuwe huisstijl laten ontwerpen, maar heb je nog geen vast design adres? Met een ontwerpwedstrijd maak je kennis met verschillende designers en kies jij uit verscheidene inzendingen de huisstijl die het beste bij je past. Met design wedstrijden kun je ook makkelijk je doelgroep laten meestemmen voor het beste ontwerp.
    Lees ook: kispi.nl – Snel een nieuwe huisstijl? Start een ontwerpwedstrijd!
    Lees volgende week ook: kispi.nl – 3 platforms voor ontwerpwedstrijden

Meer hulp nodig? Bestellen bij bol.com

my moodboardMy Moodboard Huisstijl Oriëntatie Werkboek

Speciaal om je te helpen je huisstijl te visualiseren voordat je een designer brieft, heeft Marloes Lubberding van Paraaf tekst & ontwerp een werkboek geschreven. Stap voor stap begeleiden de vragen en opdrachten in dit boek je tot een moodboard dat je kunt bespreken met je designer.

Zo kom je perfect voorbereid naar de meeting met de vormgever en kost het ontwerpproces minder tijd (en dus: minder geld). Ook heel handig als je niet naar een designer gaat maar zelf je huisstijl ontwerpt.

Bestel bij bol.com My Moodboard Huisstijl oriëntatie werkboek

Welke kleur heeft jouw bedrijf?

kleur
Welke kleur heeft jouw bedrijf

Kleuren zeggen veel over jouw bedrijf. Daarom is het zo belangrijk om te bepalen welke kleur het beste bij jouw onderneming past.

In deze infographic laten we zien hoe wij een post-it sticker brainstormsessie met 9 kleuren deden. Welk gevoel roepen deze op? En welke kleur past bij jouw bedrijf?

Handig als je bijvoorbeeld bezig bent met je (hernieuwde) huisstijl:

infographic kleurgebruik website